Become a Subscriber Today! [Free to Sign Up]

NATO Project



Examining the Propaganda Tactics of Operation Unified Protector

I have embarked upon an extensive and in depth Foreign Policy and International Studies Research Project. Through a confidential contact in the United States Air Force and the subsequent discussions I had with that contact, I have received recently declassified materials and been made aware of operational details centered around NATO's Operation Unified Protector in Libya. From this I came into possession of the full set of 20 propaganda leaflets that NATO dropped over cities in Libya during the 2011 operations. Through rigorous research and investigations, I can confidently declare that I am in fact the only open source to possess the entire series of leaflets.

During the summer of 2012, in conjunction with my summer studying abroad in Brussels, Belgium at Vesalius College, I visited NATO's S.H.A.P.E. in Mons, Belgium. I attended a briefing held by the Commander of NATO ACCI. I was then able to discuss the psychological operations that NATO employed during Operation Unified Protector. It is a standard practice to use leaflet propaganda in military ops and as such, there really is no objective measurement that can be made in terms of efficacy. It is just assumed that the leaflets serve to inform civilian populations via crude broadcasting. The assumed benefit is lower civilian collateral damage in the operations theater and to rally support for the intervening force. Furthermore, the leaflets pay future dividends during reconstruction by using nationalist images to inspire the nation [re-]building. The justification for the continued use of this psychological operation is the cost-benefit analysis. The creation, printing, and delivery of the leaflets is a relatively inexpensive consideration on the accounting ledger. This mode of contact is cheaper and more effective for informing local populations over a large land area than attempting to send a foreign liaison in person. 

Operation Unified Protector began on 31 March 2011. NATO controlled all military operations for Libya under United Nations Security Council Resolutions 1970 and 1973. During the operation NATO used over 260 air assets to conduct over 26,500 sorties, including over 9,700 strike sorties. The ultimate objective was achieved and Operation Unified Protector ended on 21 October 2011.

Through this project, I made contact with Daryush Nadimi, a graduate student at the University of California - Berkeley. He was embarking on his master's thesis, on the topic of NATO exceeding its civilian protection mandate in Libya. After some communication and conversations, I was pleased to learn that Daryush had incorporated the leaflets as a part of his primary source analysis in his thesis project. His finished product is quite intriguing and he makes some genuinely compelling points. I encourage all to take a look at Daryush's Blog - LibyanUprising.Wordpress.com. I also suggest that those interested in NATO's Operation Unified Protector should read his published thesis "Did NATO Exceed its Civilian Protection Mandate?" [Link Here].


I have posted all 20 of the leaflets here on my blog. All of which are extremely interesting, exquisitely designed, and clever witted uses of Middle East Ultra-Nationalism. The NATO leaflets are translated and reformatted below.



Common Features and Details in the Leaflets


1. NATO white and blue compass rose logo present on every flier on at least one side; 
2. 17 Digit alpha-numeric code present on every flier on at least one side in the bottom right or left hand corner. The 2011 is the year followed by series production code. 
3. Three numbers in parenthesis in 15 out of 20 fliers. Batch codes for loading leaflets into dispersal ordnance. The increasing numbers signify a later series. 
4. 'www.NATO.int’ web address present on the back of 13 of 20 Leaflets. 
5. Arabic text present on every flier; 1 with Arabic and French; no other languages.       


The NATO Leaflets & Translations
[Click them to Enlarge]


Radio Tower
L
E
F
T
English
Arabic
Libya is one and its people are one, turn the dial to station 101.4 FM.
ليبيا  واحد
وشعبها واحد.
اضبط موَشر الراديو على محطة  104.1 إف إم
R
I
G
H
T
English
Arabic
The freedom of information is the basis of the freedom of the people. Claim your lawful rights by obtaining information freely (without paying). Turn the needle of the radio and listen to 104.1 FM. Libya is one and its people are one. Turn the needle of the radio to station 104.1 FM.
حرية المعلومات هي أشاش
حرية الشعب طالب بحقوقم
القانونية في الحصول علي
المعلومات مجاناً.
اضبط مؤشر الر اديو
و استمع إلى
104.1 إف إم
  
Predator
T
O
P
English
Arabic
NATO air forces have imposed a no-fly zone for the sake of protecting Libyan civilians.
القوة الجوية للناتو فرضت منطقة حضر
الطيران من أجل حماية المو اطنين الليبيين
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
NATO air forces are able to attack at any time in any place.

القوة الجوية للناتو تستطيع المهاجمة في أي
وقت و في إي مكان


F-16
T
O
P
English
Arabic
Warning. Keep away from military activities.
تحذير
ابتعد عن الأنشطة العسكرية
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Warning. Oh officers, soldiers and fighters of the Gaddafi regime. Several high-ranking officers have defected and followed their conscience. Do not participate in fighting. Return to your family and serve your country through throwing away your arms. Leave your position and respect the right of all Libyans to live in peace.
تحذير

يا ضباط وجنود ومقاتلو نظام القذاقي.
العديد من كبار الضباط قد انشقوا وتبعوا ضميرهم. لا تشارك في
 القتال. عد إلى عائلتك واخدم بلدك من خلال إلقاء سلاحك. اترك
موقعك واحيرم حق جميع اللسبيين في العيش في السلام.


Satellite View
T
O
P
English
Arabic
Oh former leaders of the Gaddafi regime in Sirte stop killing! Warning
 يا قادة نظام القذافي السابقين في سرت
كفوا عن القتال!                        
تحذير
غادروا الآن!
B
O
T
T
O
M
English**
Arabic

Fighters of the former Gaddafi regime in Sirte, The Gaddafi regime is over, and he no longer rules. There is only one choice left to you: to continue killing, or to protect the lives of your soldiers before they run out of time. Throw down your weapons and cease the killing. Abandon your equipment and leave your positions. The time for peace and reform has come.
_______________________________
يا قادة نظام القذافي السابقين في سرت،
قد انتهى حكم نظام القذافي و لا يتحكم في ليبيا بعد ليس أمامكم إلا
اجتيار واحد: الاستمرار في القتال أو الحفاظ على حياة جنودكم قبل أن
يفوت عليكم الأوان. ألقوا أسلحتكم وكفوا عن القتال. اتركوا معداتكم
و مواقعكم. حان الوقت السلام و الصالحة.


Burning Money
T
O
P
English
Arabic
To the non-Libyan fighters (mistake in Arabic here) this is the money that you will only take for your continual putting Libyans in danger.

الى المقاتلين الغير ايبيين هذا هي المال الذي ستأخذهة فقط، لستمرارك على عرض الليبيين الى الخطر
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
To all the non-Libyan fighters in Tripoli. You have participated in violent acts against innocent Libyan civilians, NATO has the means and the capabilities to implement the UN mandate to protect civilians in inhabited areas. NATO is determined to use all its capabilities to fight any threat. Leave this country immediately!
الى جميع المقاتلين الغير ليبيين في طرابلسز
لقد شاركتم بأعمال العنف ضد الليبيين المدنيين الأبرياء، الناتو لديه الوسائل والقدرات لنتفيذ تفويض الأمم المتحدة لحماية المدنيين في المناطق المأهولة بالسكان، الحلف الشمال لأطلسي مصمم على استخدام جميع القدرات لمواجها أي تهديد.
غادروا هذا البلد فورأ


NATO Shield
T
O
P
English
Arabic
NATO is here to protect civilians.
الناتو هنا لحماية الدنيين
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
NATO is here to protect civilians and the inhabited areas threatened with attacks. NATO is not here to align to a particular side. NATO is authorized with resolution from the United Nations and has support of the international community and thus wide regional support.
الناتو هنا احماية الدنيين والناطق السكونة الهددة بالهجوم.
ليس الناتو هنا للانحياز إلى جانب معين.
الناتو مفوض بقرار من الأمم التحدة ولدية دعم الجتمع الدولي وكزلك الدعم الإقليمي الواسع.                            


Split Soldier
T
O
P
English
Arabic
Stop tearing Libya apart! Libya is one and its people are one.
قف عن تمرتق ليبيا!
ليبيا واحدة و شعبها واحد
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
The soldiers that are committing crimes against humanity are responsible before the international community. The international criminal court has indicted Gaddafi. Do you want to share a prison cell with him? Will your absence help your family? Make the choice before the time has passed: peace and a prosperous future for Libya or continued war and more killing and destruction?
الجنود النين يرتكبون جرائم ضد الانسانية سيكونون المسؤولون أمام المجتمع الدولي.
المحكمة الجنائية الدولية اتهمت القذاقي. هل تريد أن تقاسم زنزانة السجن معه؟
من سيساعد عائلتك في عيابك؟ قم بالأختيار قبل فوات الأوان: سلام و مستقبل زاهر
لليبيا، أو استمرار الحرب و المزيد من القتل و الدمار؟


Libya Puzzle
T
O
P
English
Arabic
Reconciliation. Justice. Freedom. Stability. The future. Peace.

الاستقرار
الصالحة    الحرية    الستقبل    السلام
العدالة                      
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Work with the National Transitional Council in a positive way. Commit to democratic principles, human rights and the rule of law. Libya is one and its people are one.
اعمل مع مجلس الوطني الإنتقالي بشكل إيجابي.
التزم بالبادئ الديمقرطية، حقوق الإنسان وسيادة القانون.
لبيبا واحدة وشعبها واحد.


Libyan Chain Flag
T
O
P
English
Arabic
Libya is one and its people are one. Together for reconciliation.
ليبيا واحدة وشعبها واحد
معاً من أجل الصا احة 
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
The time has come to build a new Libya, a state founded upon freedom and not fear, upon the will of the majority and not the desire of the few. The people of Libya deserve peace. Libya is one and its people are one.
حان الوقت لبناء ليبيا جديدة، دولة مبنية على
الحرية وليس الجوف، على إرادة الأكثرية
وليس رغبة القلة. شعب ليبيا يستحق السلام.
ليبيا واحدة وشعها واحد.


Walking Man
T
O
P
English
Arabic
Embrace a new Libya.
One Libya.
One people.
اسعَ إلى ليبيا جديدة
ليبيا واحدة ,شعب واحد
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Oh forces of Gaddafi, this is your chance to stand side by side with the Libyan people and to choose the right road, why die and you’re able to participate in returning peace to Libya? Stop fighting.
يا قوات القذافي، هذه فرصتكم لتقفوا جنباً الى جنب مع
الشعب الليبي ولتختاروا الطريق الصحيح، لماذا تموت
وأنت تتستطيع أن تشارك في إعادة السلام إلى ايبيا؟
 كف عن القتال


Dove Embrace
T
O
P
English
Arabic
Libya is one and its people are one.
ليبيا واحدا ة وشعبها واحد 
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
The people of Libya deserves to choose its destiny. The time has come to build a new Libya. Together for peace! Libya is one and its people are one.

شعب ليبيا يستحق أن يحدد مصيره.
حان الوقت لبناء ليبيا جديدة.
معاً من أجل السلام!
ليبيا واحدة وشعبها واحد.


Dove Embrace Palm Tree
T
O
P
English
Arabic
Stop fighting! Embrace your Libyan brothers. One Libya one people.

قف عن القتال!
أحتضن بأخوانك

ليبيا واحدة وشعبها واحد


B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Soldiers that are committing crimes against humanity by causing continuing violence and not establishing suitable conditions for a prosperous and peaceful future. Stop the fighting that threatens civilians and inhabited areas. Make a choice before the time has passed – peace and a flourishing future for Libya or continuing war that only brings more trouble and misery to civilians and your innocent families.
الجنود الذين يرتكبون جرائم ضد الانسانية يسببون استمرارا العنف ولا يضعم الظروف المناسبة لمستقبل سلمي ومزدهر. قف عن القتال الذي يهدد المدنيين و المناطق المسكونة. قم بالأختيار قبل فرات الأوان – سلام ومستقبل زاهر لليبيا، أو استمرار الحرب التي تجلب إلا المزيد من العناء و الشقاء للمدنيين و لعائلاتهم الأبرياء.

Single Fist
T
O
P
English
Arabic
Sirte has fallen. Do you know what’s happening in Libya? The Gaddafi regime no longer rules. The Transitional National Council have become the recognized authority and its flag flutters now high above the Headquarters of the UN. This is the true situation in Libya now. The town of Sirte has fallen. And so has been liberated Benghazi, Misurata, Tobruk, Ajdabia, Zintan, Zuwara, Gharyan, Tarhouna, Ghadames, Zliten, Khums, Zawia, Brega, Ras Lanuf, Jufra, Waddan, Hun, Sukna and Sebha. The capital Tripoli is in the hand of the National Transitional Council.

لقد سقظت سرت
 هل تغلعون ما يحدث في ليبيا؟ إن نظام القذافي لم يعد يحكم ليبيا بحد.
لقد اصبح الجلس الوطني الانتقالي السلطة العترف بها وعامه يرفرف الآن
شامخاً امام القر الرئيسي للأمم التحدة. هذا هو الوضع الحقيقي في ليبيا الآن.
لقد سقطت مدينة سرت وكذلك تحررت بنغازي ومصراتة وطبرق وأجدابيا والزنتان
وزوارة و غريانن وترهوية و غدامس وزليتن والخمس و الزاوية  والبريقة
وراس لانوف والجفرة وودان وهون و سوكنة وسبها.
والعاصة  طرابلس في يد الجلس الوطني الإنتقالي.

B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Sirte has fallen so stop fighting now. Join with the new Libya for a prosperous and peaceful future. Why are you fighting for a man that sent your family outside of Libya and at the same time waits for you to die for him? He does not deserve your salvation and he does not deserve you sacrificing your lives.
لقد سقطت فتوقفوا عن ألقتال ألان
وانضموا إلى ليبيا الجديدة من أحب مستقبل سلمي ومزدهر.
للذا تقاتلون من أحب رجل أرسل عائلته خارج ليبيا و في نفس الوقت
ينتظر منكم أن تموتوا من أجله.
فهو لا يستحق إخلاصكم يستحق التضحية بحياتكم.
لقد سقطت سرت 


Double Fist Text
T
O
P
English
Arabic
Part One: Sirte has fallen. Do you know what’s happening in Libya? The Gaddafi regime no longer rules. The Transitional National Council have become the recognized authority and its flag flutters now high above the Headquarters of the UN. This is the true situation in Libya now. The town of Sirte has fallen. And so has been liberated Benghazi, Misurata, Tobruk, Ajdabia, Zintan, Zuwara, Gharyan, Tarhouna, Ghadames, Zliten, Khums, Zawia, Brega, Ras Lanuf, Jufra, Waddan, Hun, Sukna and Sebha. The capital Tripoli is in the hand of the National Transitional Council.

الجزئ الأول
هل تغلعون ما يحدث في ليبيا؟ إن نظام القذافي لم يعد يحكم ليبيا بحد.
لقد اصبح الجلس الوطني الانتقالي السلطة العترف بها وعامه الآن يرفرف
شامخاً خارج القر الرئيسي للأمم التحدة. هذا هو الوضع الحقيقي في ليبيا الآن.
لقد تحررت بنغازي، مصراية، طبرق، أجدابيا، الزنتان، زوارة، غربان، ترهونة،
غدامس، زليتن، الخمس، الزاوية، البريقة، راس لانوف، الجفرة، ودان، هون، سوكنة وسبها. والعاصة طرابلس في يد الجلس الوطني الإنتقالي.

B
A
C
K
English
Arabic
Part Two: Stop fighting and join the new Libya for a prosperous and peaceful future. Why are you fighting for a man that sent your family outside of Libya and at the same time waits for you to die for him in the dust? He does not deserve your salvation and he does not deserve you sacrificing your lives. Libya is one and its people are one.
الجزئ الثاني
توقفوا عن القتال وانضموا إلى ليبيا الجديدة من أحل مستقبل سلمي ومزدهر.
الذا تقاتاون من أحب رجل ارسل عالية خارج ليبيا و في نفس الوقت ينتظر منكم
الوت لأجله بين الغبار؟ هو لا يستحق إخلاصكم و لا يستحو التضحية بحياتكم.
ليببا واحدة و شعبها واحد.



Double Copy Text
F
R
O
N
T
English
Arabic
Hold on to your safety, the rule of the Gaddafi regime has ended, and it does not deserve the sacrificing of your lives. The time has come to build a new Libya – a state founded upon freedom and not fear, upon the will of the majority and not the desire of the few. Throw away your arms and stop fighting and put up a white flag as a sign of your stopping fighting. The world is watching you. This is your chance to stand side by side with the Libyan people to choose the peaceful course of history. Pass on this piece of news to all those that have not received this message.
حفاظاً على سلاتكم،
لقد انتهى حكم نظام القذافي و لا يستحق التضحية بحياتكم. حان الوقت لنباء
ليبيا جديدة – دولة مبنية على الحرية وليس على الخوف، على إرادة
الأكثرية وليس على رغبة القلة. ألقوا أسلحتكم وكفوا عن القتال وارفعوا
علماً أبيض كإشارة لتوقفكم عن القتال. العالم يراقبكم. هذه فرصتكم لتقفوا
جنباً الى جنب مع الشعب اليبي و لتختاروا مجرى التاريخ السليم. انقلوا هذا
الخبر لكل من لم تصل إليعم هذه الرسالة.

B
O
T
T
O
M
English
Arabic
SAME AS FRONT
نفس الجبهة


Qaddafi
T
O
P
English
Arabic
Why are you permitting your Libyan brothers to war and fight against one another rather than living in peace? You are destroying the history of Libya through crimes against humanity.
لمذا تسمح لآخو اننا الليبيين
بالحرب و القتال ضد بعضهم
بدلآ من العيش في سلام؟
أنت تحطم تاريج ليبيا بجرائم
ضد الانسانية.
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Oh soldiers and officers in the Libyan army, the ICC has accused Gaddafi of committing crimes against humanity in Libya. It’s advised for officers and soldiers of the Libyan army to not execute the orders of Gaddafi and military operations against the Libyan people. If an officer or soldier commits a crime against humanity so he violates international laws. A number of Libyan officers and soldiers chose a position against orders of Gaddafi to not kill innocent civilians. Join these men for a peaceful and prosperous future in Libya.
يا ضباط وجنود الجيش، المحكمة النائية الدولسة قد اتهمت القذافي بار تكاب جارئم
ضد الانسانية في ليبيا. ينصح للضباط و للجنود الجيش الليبي بعدم تنفيذ أوامر القذافي
و العمليات العسكرية ضد الشعب الليبي. اذا كان ضابط أو جندي قد قام بارتكاب جرائم ضد الانسانية فقد انتهك القوانين الدولية. العديد من الضباط والجنود الليبية قد أختار و موقف ضد أوامر القذافي لعدم قتال المدنيين لأبرياء. انضهو مع هو لاء الرجال لمستقبل مزدهر و سلمي ليبيا.
  
Qaddafi Soldiers
T
O
P
English
Arabic
Orders of colonel Gaddafi to attack civilians are illegal, resulting from that the indictment against him has been sent by the international criminal court with the accusation of committing crimes against humanity.

أوامر العقذافي لمهاجمة المدنيين غير قانونية
نتيجة لذلك تم توجية الاتهام ضده من قبل المحكمة
الجنائية الدولية بتهمة ارتكاب جرائم ضد الإنسانية.  
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Professional soldiers do not attack civilians. Executing any illegal orders is direct perpetration of international laws. Do not bring shame upon yourselves and your families.
الجنود المحترفون لا يهاجمون المدنيين, إن تننفين أي أوامر
غسرمشروعة يشكل انتهاكا مناشرا للقوانين الدولية.
لاتجلبوا العار لأنفسكم ولعلئلاتكم. 

Bloody Hands
T
O
P
English
Arabic
Stop fighting now and spend time by Libya towards peace and prosperity.
أوقفوا القتال الآن و أمضوا بليبيا نحو السلام و الازدهار
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
Stop fighting men of your homeland. You are fighting your Libyan brothers. One Libya one people
أوقفوا قتال رجال و طنكم، أنتم تقاتلون أخوانكم الليبيين
ليبيا واحدة شعب واحد

Tank Road
T
O
P
English
Arabic
Go far away from the places of fighting.

اذهب بعيداً عن أماكن القتال 

B
O
T
T
O
M
English
Arabic
To return Libya to peace, return to your house and stay there, do not continue fighting.
من أجل إعادة السلام الى ليبيتا،
عد الى منزلك وأبقى هناك،
لا تستمر في القتال.


Cobra Tank
T
O
P
English
Arabic
There is no place to hide. The time has not yet passed to stop fighting. If you continue to threaten civilians then you will be subject to destruction. Back = same as the front.
لا يوجد مكان الاختباء. م يفت الوقت بعد التوقف عن القتال.
إذا إستمريت في تهديد الدنيين فسوف تتعرض التدمير.
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
The forces of NATO will undertake all the necessary steps to destroy the war machinery that threaten civilians. Stop and distance yourself from the fighting now or when you see this helicopter the time will have passed.
قوات حلف الشمال الاطلسي الناتو سوف تتخذ جميع  الخطوات اللازمة لتدمير الآليات  الحربية التي تهدد الدنيين. توقث و أبتعد عن القتال الآن أو عندها ترى هذه الطائرة الروحية فسيكون قد فات الأون.


Double Cobra Tank [Misprint]
T
O
P
English
Arabic
There is no place to hide. The time has not yet passed to stop fighting. If you continue to threaten civilians then you will be subject to destruction. Back = same as the front.
لا يوجد مكان للاجتباء. م يفت الوقت يعد للتوقف عن القتال.
إذا إستمريت في تهديد الدنيين فسوف تتعرض للتدمير.
B
O
T
T
O
M
English
Arabic
SAME AS FRONT
نفس الجبهة


Find these interesting? Check out my Foreign Policy page for a Research Paper on The Moral Question of Humanitarian Interventions, featuring case studies of Sarajevo in the context of the Bosnian War and The Success of NATO's Operation Unified Protector and the United States' Operation Odyssey Dawn.


Special Thanks to:

Arabic to English Translations: Ben Lydon, Masters in International Security, Sciences Po, Paris, France.

Arabic Script to Latin Alphabet Dictation: Jenna Dolecek, Wichita State University, Wichita, Kansas.

3 comments:

  1. I really enjoyed reading this Libyan research. A friend at Bragg alerted me. I started an article on Libya PSYOP the day we invaded and in fact have several images in Kuwait right now for a friend to translate. I have also written about our intervention in Bosnia and Kosovo, but only from the standpoint of the PSYOP. I would like to add some of your leaflet images to my article (that is a nice turn-around because I get 2 or 3 requests every day from researchers and students who want to use some of my images). Is it possible for you to send some without the blog overprint?

    Sgmbert@hotmail.com

    ReplyDelete
  2. Hi Nolan,
    Thanks for releasing this interesting information. For the "Satellite View" flyer bottom missing a translation, I've worked one up if anyone is interested:
    "Fighters of the former Gaddafi regime in Sirte,
    The Gaddafi regime is over, and he no longer rules. There is only one choice left to you: to continue killing, or to protect the lives of your soldiers before they run out of time. Throw down your weapons and cease the killing. Abandon your equipment and leave your positions. The time for peace and reform has come."
    Cody

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thanks! I appreciate the contribution to the project. I hope that you have found this page useful and insightful. -NK

      Delete

Ask a question, critique my writing, or contribute your input here!